Comment la Silicon Valley envisage l’avenir en 1967

Rétrospectivement, il semble généralement assez amusant de voir comment les gens ont déjà imaginé leur avenir. En revanche, le film A.D. 1999, réalisé en 1967, montre une vision technologique étonnante. Il prédit avec précision l’avenir de la vie avec l’ordinateur à la maison à bien des égards. La plupart des idées technologiques du film proviennent de la NASA. Nous voyons à quel point le programme Apollo est important pour le monde d’aujourd’hui.
Videotelefonie Vision 1967
A.D. 1999 – le 21ème siècle presque réel

Le film montre la “Maison du Futur 1999”. Une vision de ce à quoi ressemblera la vie au 21ème siècle. Grand écran plat dans le bureau, la chambre des enfants, le salon et la cuisine. Un ordinateur central à domicile avec connexion réseau, visiophonie, e-learning ou téléachat. Contrairement aux films de science-fiction pour la plupart totalement irréalistes, cette vision de l’avenir n’est pas très éloignée de nos vies actuelles.

Un serveur IT avec terminaux est présenté. Les fonctions telles que la vidéotéléphonie, les achats à domicile, les finances personnelles ou l’éducation fonctionnent sur des terminaux qui n’ont qu’une fonction à la fois. Aujourd’hui, en revanche, nous disposons d’appareils multifonctions qui peuvent prendre en charge plusieurs fonctions. Mais ce qui est décisif et fascinant, c’est la prédiction des applications elles-mêmes. Et même aujourd’hui, l’architecture, l’énergie domestique et les services publics n’ont pas été développés comme le suggère le film. Mais le revirement énergétique qui s’impose aujourd’hui va faire avancer exactement ce qui est montré dans le film.

L’électricité de l’appartement du futur provient d’une pile à combustible qui permet un contrôle précis de la consommation d’énergie. L’appartement est construit à partir de modules individuels en nid d’abeilles, qui peuvent être complétés par des nids d’abeilles supplémentaires en fonction de la taille de la famille. Nous voyons le rêve réalisé d’une maison individuelle américaine autosuffisante. Elle se trouve isolée dans un magnifique paysage côtier sec de la Californie. Le fait que la pile à combustible produise également de l’eau potable est donc très avantageux dans ce climat.

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Mobilité de l’avenir

La voiture du film est un scoop ! C’est une Ford Seattle-ite, l’un des grands concept-cars de l’histoire que Ford a présenté à l'”Exposition Universelle du 21ème siècle” à Seattle en 1962. La première chose qui se détache sont les quatre roues avant, qui ont été conçues pour améliorer considérablement la traction et l’efficacité du freinage. Toute la partie motrice de la voiture pourrait être séparée de la cellule passager afin de coupler les passagers à d’autres systèmes de propulsion.

À l’intérieur, la voiture n’a plus de volant. Il dispose d’un ordinateur qui programme l’itinéraire. Le toit en verre est thermochromique, ce qui lui permet d’absorber automatiquement la chaleur. La voiture est pilotée du bout des doigts. Un écran affiche la puissance du moteur, les conditions routières et météorologiques et la position du véhicule. La carte routière roulante automatique n’est pas encore un appareil de navigation d’aujourd’hui, mais le concept est le même. Les ingénieurs anticipent déjà la voiture automotrice. La voiture est alimentée par une pile à combustible. Ou avec une unité de fusion nucléaire compacte. À l’époque, la fusion nucléaire était considérée comme une source d’énergie sûre et durable, mais bien sûr, les énormes problèmes de la technologie du plasma n’étaient pas visibles. La technologie nucléaire est complètement irréaliste dans les voitures. Les idées, cependant, comme la plupart des autres exemples dans le film, viennent du voyage spatial. Et la pile à combustible reste le concept d’entraînement le plus important pour l’avenir.

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La famille du 21ème siècle

La famille représentée dans le film appartient à la classe moyenne blanche américaine. Michael, 45 ans, est astrophysicien, Karen, 43 ans, femme au foyer, artiste et employée à temps partiel. Leur fils unique James a 8 ans. Ils vivent le rêve d’une famille américaine moderne. L’appartement est spacieux, les services de l’immeuble sont contrôlés par ordinateur. Michael travaille dans son bureau à domicile, son ordinateur est en réseau avec les laboratoires de la NASA. Il peut parler à ses collègues par visiophone.

E-Learning ….

James doit apprendre. Il regarde un film sur l’alunissage sur grand écran. L’alunissage, c’est aussi l’avenir. L’atterrissage d’Apollo 11 n’aura lieu que deux ans après la réalisation du film. Mais les gens du cinéma connaissent leur métier. Leur client est l’une des entreprises travaillant sur le programme Apollo. Le père de James travaillait déjà sur un projet Mars en 1999. La NASA s’attendait en fait à atterrir sur Mars dans seulement 30 ans. Bien sûr, James apprend aussi sur l’ordinateur. L’ordinateur forme ses connaissances en physique par le biais de questions à choix multiples. A l’ère de l’espace de 1967, l’astrophysique est la science de l’avenir.

Cuisine cybernétique….

L’ordinateur propose le menu du déjeuner. Mère Karen est responsable du ménage. Ainsi, sur le plan sociologique, on ne nous présente pas de visions particulièrement surprenantes de l’avenir. Une maison classique, des rôles classiques d’homme et de femme. Mais d’autant plus de support technique. Le père et le fils communiquent leurs souhaits par vidéotéléphonie. L’ordinateur calcule le nombre exact de calories et avertit les consommateurs individuels de l’excès de calories. Le menu est réduit jusqu’à ce que le nombre de calories soit correct. C’est exactement comme ça que les applications de santé modernes fonctionnent aujourd’hui.

L’ordinateur prend le menu sélectionné dans son stock de plats cuisinés surgelés. Les portions sont décongelées au micro-ondes, chauffées et prêtes. Pour illustrer le rythme de cette cuisine moderne, le garçon compte un compte à rebours – tout comme la fusée de la NASA.

Dans le film, l’appartement est considéré comme le ménage de l’ère spatiale. Chaque application technique est présentée comme un appareil à part entière de dimensions considérables. L’appartement se transforme donc en une grande salle de contrôle. Cette vision divertissante de l’avenir se rapproche beaucoup de la réalité d’aujourd’hui. Cependant, aujourd’hui, nous disposons d’appareils individuels qui exécutent une variété de fonctions et d’applications de contrôle.

Shopping à domicile

Le téléachat ne manque pas non plus. Dès 1967, les ingénieurs ont imaginé le modèle de la connexion Internet au magasin de mode de leur choix et l’ont réalisé en film. Le zalando des années 1960 semblait encore un peu gênant – mais à cette époque, après tout, la majorité de l’humanité n’avait aucune idée des ordinateurs domestiques, d’Internet ou de quoi que ce soit du genre. Les visionnaires de la NASA savaient des choses dont leurs contemporains ne pouvaient même pas rêver.

Bureau à domicile

La facture est présentée par le bureau à domicile au mari. Ici aussi, il y a des idées révolutionnaires pour l’époque. Les ordinateurs personnels sont connectés à la banque, les relevés de compte sont envoyés en ligne à la maison. En 1967, nous étions encore loin d’une application pratique de ces idées. Cependant, les militaires et les chercheurs travaillent déjà à leurs premiers projets pilotes. Aux Etats-Unis, la voie est déjà tracée pour le développement de l’Arpanet, à partir duquel l’Internet se développera deux décennies plus tard. Aujourd’hui, une grande partie de ce qui est présenté ici pour 1999 est devenue réalité. Bien sûr, les dispositifs techniques ont évolué optiquement et aussi à partir de la technologie à l’intérieur d’une manière différente de celle que l’on peut voir ici. Mais certaines applications ont été prédites avec précision.

Source d’alimentation

La technologie utilisée pour alimenter la maison est également une projection des technologies du programme Apollo. En effet, des piles à combustible alcalines ont été mises au point pour les vaisseaux spatiaux Apollo. Outre l’électricité et la chaleur, ces cellules produisent également de l’eau potable. C’est exactement ainsi que les ingénieurs imaginent l’alimentation énergétique centrale de leur maison dans le film. Un projet de maison dans une région éloignée, sans réseau d’approvisionnement. Le rêve d’une vie autosuffisante, en réseau avec la société uniquement par le biais des ordinateurs. Alors peut-être une formation pour la colonisation de Mars, un projet dans lequel Michael est impliqué. Les systèmes de piles à combustible sont à la fine pointe de la technologie du bâtiment d’aujourd’hui. La révolution énergétique, en particulier dans le secteur des transports, sera difficilement gérable sans cette technologie.

Le salon avec ses vitres photochromiques montre également une technologie qui est de plus en plus utilisée aujourd’hui. Les couches thermochromiques forment une protection autorégulatrice contre la surchauffe des fenêtres et des façades. Ils permettent à la lumière et à la chaleur d’entrer à de basses températures extérieures, mais réfléchissent le rayonnement à des températures plus élevées. La NASA a également développé cette technologie. Il protégeait de nombreuses parties sensibles des vaisseaux spatiaux Apollo contre les variations extrêmes de température dans l’espace.

Aujourd’hui, l’obscurcissement et l’absorption d’énergie par le verre thermochromique des fenêtres dans le bâtiment est l’une des technologies d’avenir qui ont atteint leur maturité en série. Les vitres des fenêtres peuvent réguler automatiquement et de manière économe en énergie les conditions climatiques dans les pièces avec de grandes surfaces vitrées.

Houston Mission Control Center
Philco Ford

Le film A.D. 1999 a été produit par la Philco Ford Corporation à l’occasion de son 75e anniversaire en 1967. L’entreprise produisait des appareils électroménagers, mais elle était également active dans la recherche et le développement militaires depuis les années 1930. Déjà dans les années 50, il construisait des ordinateurs à transistors. Viennent ensuite les systèmes de poursuite pour missiles guidés dans l’industrie aérospatiale. Au milieu des années 1960, la NASA a confié à Philco l’équipement technique du centre de commandes de vol Apollo à Houston. Cette commande majeure a été à l’origine de certaines des idées technologiques que Philco a présentées à l’occasion de l’anniversaire de son entreprise. Philco-Ford a également produit une gamme de biens de consommation tels que des réfrigérateurs, des machines à laver, des téléviseurs, des calculatrices de poche, des radios, des phonographes, des climatiseurs, des autoradios et des consoles de jeux vidéo. Les ordinateurs contrôlent les appareils électroménagers dans les films, un processus futuriste à l’époque.

Idées pour l’avenir

On peut supposer que les directeurs de Philco étaient si fiers de leur salle de contrôle Apollo de la NASA à Houston qu’ils voulaient livrer du matériel similaire directement dans chaque foyer. En fait, le film montre des idées révolutionnaires pour cette époque qui deviennent lentement mais sûrement réalité dans le monde du 21ème siècle. Et ils doivent le faire, faute de quoi le remplacement des combustibles fossiles ne sera pas possible. Le leitmotiv du film, le travail sur la colonisation des planètes étrangères, est donc encore une expression des visions des années 1960. Aujourd’hui, nous avons un besoin urgent de visions technologiques pour conduire la civilisation de notre propre planète vers l’avenir. Les grandes idées développées par les ingénieurs dans le cadre du programme Apollo ont encore un certain potentiel pour résoudre ces défis futurs.

Texte : Stephan Bleek. Pour toute demande de licence pour des textes, des films et des photos, veuillez contacter zb Media.